CALÍGULA – ENLOUQUECIDO PELO PODER

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Em 24 de janeiro de 41 D.C (segundo Suetônio), após três dias de exibições dos Jogos Palatinos em homenagem ao divino Augusto, os quais estavam sendo realizados em um teatro montado no próprio palácio imperial ,o Imperador Romano Gaius Julius Caesar Germanicus Augustus Germanicus, a quem o povo chamava, carinhosamente, de Calígula, sentiu-se fatigado e foi incentivado por cortesãos a ir tomar um banho.

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(Busto de Calígula, Ny Carlsberg Glyptotek. foto de Louis le Grand)

 

Calígula resolveu deixar o teatro e ir para os seus aposentos através de uma passagem subterrânea coberta (criptopórtico), privativa para o imperador. Eram cerca de 15 horas da tarde e o imperador devia estar com fome, pois assistira todas as performances daquele dia sem se ausentar, à vista de todos e rodeado pela sua devotada guarda particular composta por guerreiros germânicos, que ficou no teatro para vigiar os espectadores.

No caminho, Calígula parou para inspecionar alguns jovens gregos, bailarinos de dança pírrica, que se preparavam para se apresentarem no evento, e tinham sido acomodados naquela passagem, De repente, um velho oficial da guarda pretoriana se aproximou do Imperador.

Era Cássio Queréa, um veterano e condecorado soldado que servira sob o comando do pai de Calígula, o adorado general Germânico, quando se distinguira pelos atos de bravura, 20 anos antes, nas campanhas na Germânia, razão pela qual conseguiu ingressar e progredir na Guarda Pretoriana, a guarnição militar de Roma e do Palácio Imperial.

Após ser sagrado imperador e passar a habitar no Palácio, Calígula escolheu Queréa para vítima frequente de suas zombarias e pilhérias:

Queréa, por exemplo, tinha o timbre de voz fino, Por isso, Calígula, quando aquele centurião estava em serviço de sentinela, ocasião em que devia perguntar ao Imperador qual seria a senha, este fornecia nomes embaraçosos, como “Vênus”, só para que Queréa , com seu peculiar timbre feminino, respondesse na frente dos outros, quando a senha fosse exigida. Outra brincadeira que deleitava ao Imperador era quando ele estendia a sua mão para que o veterano centurião beijasse o anel, ocasião em que Calígula, avançava e retirava o punho da boca de Queréa, aludindo a um gesto pornográfico, para a humilhação do velho soldado.

Entretido com os jovens gregos no criptopórtico, Calígula mal olhou para Queréa quando este, como de costume, perguntou-lhe qual seria a senha do dia. Consta que o Imperador respondeu: “Júpiter”. Queréa então gritou: “Assim seja. Toma!” e, já com seu gládio em punho, desfechou um tremendo golpe entre o ombro e pescoço de Calígula, que penetrou até o osso do peito, mas sem atravessá-lo.

 

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(Foto do criptopórtico escavado no Palatino. Há grande probabilidade de que este seja o local onde Calígula foi assassinado –  © Photo Ministero dei Beni e delle Attività Culturali)

 

Calígula ficou tão perplexo que sequer gritou ou esboçou qualquer reação, apenas se virou, para receber um novo golpe potente, que dessa vez praticamente arrancou, de uma só vez, a sua mandíbula inferior, que ficou pendendo presa apenas por um fiapo de músculo, deixando o seu rosto com o aspecto de uma máscara grotesca.

Somente então o Imperador começou a correr, para ser alcançado por outro conspirador, o tribuno Cornélio Sabino, que lhe acertou um golpe de espada no joelho, levando-o ao chão. A partir daí, Queréa, Sabino, o soldado Áquila e provavelmente outros conspiradores começaram a golpear Calígula, já moribundo, inclusive nos genitais. Ele levou 30 golpes, até morrer. Queréa e os cúmplices conseguiram fugir do Palácio, ironicamente, atravessando a casa de Germânico, o finado pai de Calígula, que tinha sido anexada ao Palácio.

O destacamento de guarda-costas pessoais de Calígula, composto de bárbaros germânicos, quando percebeu que o imperador tinha sido atacado, tomou-se de um frenesi de vingança e começou a matar todos que viam pela frente no Palácio, inclusive um senador. Cercaram o teatro e fizeram menção de massacrar todos os espectadores, até alguém informar que o Imperador estava morto, ocasião os seus líderes devem ter pensado que não havia mais o que fazer.

Queréa mandou um subordinado, Lupus, de volta ao Palácio, para matar Cesônia e a pequena filha de Calígula, que era ainda um bebê. Cesônia recebeu, resignadamente, um golpe no pescoço. Já a menina teve a cabeça esmagada contra uma parede. É difícil achar a explicação para esse crime brutal. Não havia chance de Cesônia assumir o governo e a criança obviamente não oferecia perigo, Pode-se até cogitar que: ou Cesônia saberia de algo que poderia arruinar Queréa, ou a esposa do finado Imperador participava ativamente das humilhações a que Caligula submetia Queréa.

Muitos, porém, acreditam que Queréa, aliado aos senadores que queria restaurar a República, visava eliminar  a descendência de Calígula, para que não houvesse sucessores, porém, para que isso fosse bem sucedido, eles teriam que eliminar outros integrantes da dinastia Júlio-Cláudia, como o jovem Nero, entre outros.

O fato é que, logo após o assassinato, um pretoriano chamado Gratus encontrou Cláudio, tio de Calígula e irmão do pai dele Germânico, escondido apavorado atrás de uma cortina do Palácio. Uma facção dos pretorianos saudou Cláudio, até então tido como imbecil, como novo imperador, e levou-o para o quartel da Guarda. Lá, ele foi reconhecido e aclamado como Príncipe pelo Senado.

Nascido em  31 de Augusto do ano 12 D.C., em Anzio, Itália, Gaius Julius Caesar Germanicus (Caio Júlio César Germânico), que se tornaria popularmente conhecido como o imperador romano Calígula, era filho de Germanicus Julius Caesar, cognominado “Germânico” e de Vipsânia Agripina, mais conhecida como Agripina, a “Velha”, para distingui-la de sua filha, do mesmo nome (Agripina, a “Jovem”, mãe do futuro imperador Nero).

(Bustos de Germânico e Agripina, a Velha, pais de Calígula)

 

Portanto, por parte de pai, Calígula era sobrinho-bisneto do Imperador Augusto, pois sua bisavó paterna era Otávia, irmã do primeiro imperador que se casou com o triúnviro Marco Antônio, união da qual nasceu Antônia, a Jovem, de cujo casamento com Nero Cláudio Druso nasceu Germânico. Ele também era bisneto de Lívia Drusila, a influente esposa de Augusto, avó de seu pai, pois Nero Cláudio Druso era o filho mais novo do primeiro casamento dela com Tibério Cláudio Nero, sendo que o caçula desta união era o imperador Tibério, irmão de Druso, tendo o primeiro sucedido Augusto como seu herdeiro e filho adotivo, e que também, portanto, era tio-avô de Calígula.

Pela linha materna, Calígula era bisneto de Augusto, pois sua mãe, Agripina, era filha de Marco Vipsânio Agripa, amigo e braço-direito daquele imperador e de Júlia, “a Velha”, a única filha e descendente do primeiro imperador de Roma.

Tal “pedigree” colocava Germânico, o pai de Calígula, como um não-desprezível pretendente à sucessão do próprio Augusto. Vale notar que todos herdeiros-presuntivos inicialmente favorecidos por Augusto eram seus parentes, tais como seu sobrinho, Marcelo, e seus netos Caio César e Lúcio César. Todos, porém, morreram antes do velho imperador, que, muito em função das maquinações de sua esposa Lívia, acabou adotando e nomeando como herdeiro o filho natural desta, o seu enteado Tibério.

Augusto, porém, certamente visando garantir alguma continuidade sanguínea entre si e os seus sucessores, ao adotar Tibério, exigiu que este, por sua vez, da mesma forma adotasse Germânico, como herdeiro.

O pai de Calígula tornou-se um grande general, muito querido pelo Exército e pelo povo. Ele se destacou em campanhas na Panônia e na Dalmácia.  Germânico e Agripina eram uma espécie de família romana modelo. Eles tiveram nove filhos juntos, seis dos quais atingiram a idade adulta, três meninos, sendo Calígula o mais jovem deles, e três meninas, sendo que a mais velha, Agripina, “a Jovem”, seria mãe do futuro imperador Nero.

Quando Augusto morreu, em 14 D.C., sendo sucedido por Tibério, Germânico recebeu um comando na Germânia, onde ele comandou uma campanha brilhante que conseguiu vingar a grande derrota sofrida por Varo, anos antes (foi por esse motivo que ele recebeu o seu apelido, pois dar ao general um cognome derivado dos inimigos vencidos era uma tradicional honraria romana).

Foi nesse período que Germânico demonstrou que sabia utilizar sua família como uma ferramenta de propaganda pessoal. Ele residia no acampamento militar, em território inimigo, com toda a sua família. Nessa época, ele costumava vestir o seu filho mais novo Caio, que tinha entre 3 e 4 anos, com um uniforme militar em miniatura. Entre os itens, estava uma pequena sandália ou bota militar, “caligae“, em latim. O diminutivo de “caligae” é “caligula” e o menino acabou recebendo da soldadesca esse apelido, que pode ser traduzido como “Botinha” (ou “Sandalinha“) , o qual pegou (e consta que o mesmo era abominado por Calígula, depois de se tornar adulto).

 

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As fontes narram que em certa ocasião, quando uma das legiões comandadas por Germânico se revoltou, a mera sugestão de que o comandante, temendo pela segurança de sua família, estava mandando o adorado “Botinha” para um lugar seguro, longe dos soldados, bastou para acabar espontaneamente com o motim.

Infelizmente, a imensa popularidade de Germânico foi a provável causa de sua morte. Consta que Lívia, a imperatriz-mãe viúva, muito provavelmente, e não para o desagrado de Tibério, urdiu uma série de intrigas visando afastar Germânico da linha sucessória, a quem percebia como uma ameaça a seu filho. As fontes do período apontam Lívia como a principal suspeita pela morte de Germânico, em 19 D.C., acometido de uma misteriosa doença que se assemelhava a um caso de envenenamento.

A postura questionadora da viúva de Germânico, Agripina, em relação à morte de seu marido, azedou as relações dela com Tibério e deu início a uma série de desconfiança e intriga entre ambos. Consta que, certa vez, Tibério, notando uma cara de desagrado em Agripina, teria recitado, em grego, para ela o seguinte verso de uma então famosa obra clássica:

Porque não és rainha, eu te fiz algum mal?

Em virtude dessa animosidade, e dos efeitos que isso causou na saúde de sua mãe, Calígula acabou indo morar sua bisavó, Lívia, a principal suspeita pelo assassinato de seu pai. Em 29 D.C, no mesmo ano em que Lívia morreu, Agripina foi presa e exilada para a remota ilha de Pandatária, acusada de traição junto com seus outros filhos Nero e Druso. Após sofrer vários maus-tratos e provações, Agripina morreu na ilha, em 33 D.C. Antes disso, os irmãos de Calígula também morreriam em função das acusações: Nero morreu de inanição, enquanto preso e Druso se suicidou. Em todos esses fatos esteve implicado o Prefeito Pretoriano Lúcio Élio Sejano, para alguns como instigador,ou ao menos como executor da vontade de Tibério.

Em 31 D.C, Calígula, que estava morando junto com sua avó Antônia, foi residir com Tibério, que, deixando os assuntos da administração nas mãos de Sejano, havia abandonado Roma e se mudado para Capri, desde o ano de 26 D.C. Não temos dúvidas de que a situação deve ter sido aterrorizante para Calígula, pois após morar com Lívia, a suposta algoz de seu pai, agora ele iria viver sob a tutela do filho desta, o responsável pelo sofrimento e morte de sua mãe e de seus irmãos. O que ele podia esperar para si senão o pior?

A julgar pelo relato de Suetônio, Calígula habilmente soube fingir ser inofensivo e servil a Tibério. Se os relatos do citado historiador forem verdadeiros, em Capri,  Calígula deve ter sofrido a influência maléfica dos inúmeros atos de perversão sexual e crueldade relatados na “Vida de Tibério“, livro integrante da coletânea de biografias conhecida como “Os doze Césares“, que teriam ocorrido na espetacular Villa Jovis de Tibério em Capri.

 

No entanto, em 33 D.C, Tibério deu a Calígula seu primeiro cargo público, o de Questor Honorário, e, dois anos mais tarde, Calígula foi nomeado herdeiro do Imperador, juntamente com seu primo e neto de Tibério, Tibério Gemellus.

Quando Tibério morreu, em 16 de março de 37 D.C, com a avançada idade de 78 anos, Calígula tornou-se o terceiro imperador romano. Suetônio levanta suspeitas sobre a culpa de Calígula na morte do tio, mas o mais provável é que Tibério tenha morrido de velhice.

A morte de Tibério foi recebida com júbilo pelo povo e pelo Senado. De fato, a austeridade de Tibério, que acumulou grande superávit no Tesouro, por ser avesso aos gastos públicos, especialmente para com os amados jogos e corridas tão amados pela plebe, tornou-o impopular, o que foi reforçado pela sua responsabilização, real ou presumida, pelas mortes dos queridos Germânico e Agripina.

Assim, a aprovação entusiasmada do Senado e do Povo de Roma acompanhou a ascensão de Calígula ao trono. Além de suceder um governante antipático, ele era o belo e jovem filho de um herói popular e membro de uma família muito célebre e muito estimada. Para comparar, o clima deve ter sido parecido com o que o Reino Unido atual experimentará quando o príncipe William tornar-se rei da Inglaterra, sucedendo ao pai Charles.

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(busto original  romano de Calígula, com cores restauradas, obtidas através de processo científico)

 

Em seus primeiros meses, o reinado de Calígula parecia promissor (aliás, a crônica do seu início pode ser considerada a narrativa-padrão do reinado de todos os “maus” imperadores romanos, tais como Nero, Domiciano e Cômodo). Ele entrou em Roma em 28 de março de 37 D.C, 12 dias após a morte de Tibério e se seguiram cerca de três meses de verdadeira adoração, em grande parte espontânea, por parte do povo.

Calígula correspondeu inicialmente aos anseios dos súditos: ele mandou pagar todos os legados de Tibério, individuais e coletivos e, mais importante, mandou destruir todos os documentos arquivados para dar subsídios aos numerosos processos de crime de alta-traição ou lesa-majestade, tão frequentes no reinado do antecessor. Ele também inaugurou o costume, que depois se mostraria funesto, de dar um grande donativo à Guarda Pretoriana em comemoração à ascensão de um novo imperador ao trono ( e que estimularia futuros motins dos soldados visando destronar o monarca reinante, para obter recompensas do substituto).

Passados poucos meses, porém, Calígula não titubeou em se livrar de seu primo Gemellus, o neto de Tibério que, com ele, havia recebido em testamento o Império. Na verdade, um dos primeiros atos de Calígula após a sua aclamação oficial havia sido conseguir do Senado a anulação do testamento de Tibério no que se refere à posição de co-herdeiro de Gemellus. Porém, antes que o ano terminasse, Gemellus foi executado sumariamente à mando de Calígula.

As fontes narram que, antes disso, Calígula, em outubro de 37 D.C, ficou seriamente doente e que foi somente após recuperar-se, que ele começou a praticar os reiterados atos de tirania, crueldade, devassidão e loucura pelos quais se tornaria célebre (Suetônio, contudo, aponta que ele já demonstrava má índole quando adolescente). Infelizmente, os textos não fornecem detalhes precisos sobre a doença, que possam dar alguma pista –  se foi uma doença infecciosa, congênita, física ou mental.

Um fato que parece incontestável acerca do reinado de Calígula é a rapidez com que a situação financeira do Império se deteriorou. Com efeito, são várias as afirmações de que Tibério deixou um gigantesco superávit no Tesouro do Estado, apontando-se até a soma precisa de 2,7 bilhões de sestércios, e, portanto é certo que o problema fiscal decorreu da política (ou falta de) determinada por Calígula. A desorganização econômica acarretou, ainda, episódios relatados de fome entre a população

Há, de fato, várias menções a gastos desmedidos ordenados por Calígula. Sabe-se, por exemplo, que ele ordenou a construção de uma ponte flutuante de mais de 4 km entre Baiae e Puteoli, apenas para contrariar uma profecia. Uma outra despesa enorme descrita por Suetônio foi a construção de dois enormes navios, para serem usados como templo e palácio. Esses barcos, que tinham mais de 70 metros de comprimento, foram recuperados no Lago Nemi, durante o governo de Mussolini na Itália, e colocados em um museu especialmente construído. Infelizmente, durante a 2ª Guerra, os barcos foram destruídos. De qualquer modo, a Arqueologia confirmou, mais uma vez, os relatos dos historiadores antigos.

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(Foto da escavação de um dos navios de Caligula, no Lago Nemi)

 

Não obstante, no front externo, Calígula reivindicou a realização de campanhas na Britânia e na Germânia, mas que teriam, sido, na verdade, apenas exercícios ou manobras militares. A decisão de anexar a Mauritânia, um reino-cliente de Roma, foi tomada no seu governo, mas há dúvidas se a execução desta decisão ocorreu quando ele ainda estava vivo ou se foi deixada para o sucessor.

Vamos deixar a narrativa dos inúmeros assassinatos, atos de perversão sexual e gestos tresloucados de Calígula para quem se interessar em ler Suetônio. Entre os últimos, está o desejo manifesto dele nomear seu cavalo Incitatus para o Senado Romano…O filme Calígula, de Bob Guccione, da Revista Penthouse, foi muito criticado por ser porno-erótico, mas não deixa de ser bem fiel ao relato de Suetônio (com a interpretação magistral de Malcolm Mcdowell no papel do imperador)…

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A personalidade cada vez mais instável de Calígula inviabilizou politicamente o seu governo. As fontes asseguram que ele efetivamente pensava ser um deus-vivo e exigia o culto que lhe achava devido. O judeu alexandrino Filão deixou um precioso relato da embaixada que fez à Roma, onde encontrou pessoalmente Calígula para tentar demovê-lo de instalar uma estátua dele no Templo de Jerusalém. Ele chega a descrever o imperador como muito agitado em alguns momentos, mas  lhe pareceu bem convincente a impressão de que o imperador acreditava que realmente era um ser divino.

Entre os autores antigos há certo consenso de que Calígula era louco, mas, hoje em dia, autores modernos lançam suspeitas sobre os relatos, atribuindo o tom negativo a uma certa antipatia e animosidade política dos escritores romanos, todos integrantes da classe senatorial, que se julgava preterida e perseguida pelos Césares.

Eu acredito que Calígula era insano mesmo, embora não possamos identificar com precisão que tipo de distúrbio psicológico ele sofria. É quase certo que as provações pelas quais passou na infância e adolescência, como, por exemplo, ter visto a mãe e os irmãos morrerem assassinados, o medo incessante de ser executado por Tibério ou por Sejano, tudo isso deve ter deixado marcas profundas e pode ter gerado transtornos de personalidade. Suetônio narra que Calígula conversava com as estátuas dos deuses, não conseguia dormir à noite e vagava como alma penada pelo Palácio. É bem possível, portanto, que sofresse de esquizofrenia paranóide.

Dessa forma, ao contrário de outros imperadores que se destacaram pelo comportamento tirânico e bizarro, como Nero, que reinou 14 anos, Domiciano, que reinou 15 anos, e Cômodo, que reinou 13 anos, Calígula, apesar do prestígio quase sacrossanto de sua linhagem entre o Povo e o Exército, foi assassinado antes de completar o quarto ano de seu reinado!

Quando Calígula manifestou a intenção de se mudar para Alexandria, onde poderia ser adorado como Deus, muitos romanos influentes perceberam que havia chegado a hora de se livrar do lunático imperador…

A elite política romana estava farta das insanidades de Calígula. Talvez ela até aguentasse as excentricidades e bizarrices se tais comportamentos não comprometessem a deferência e os privilégios aos quais os senadores se julgavam merecedores, mas esse definitivamente não era o caso, já que Calígula não titubeava em tratar os senadores como súditos e submeter-lhes a inúmeras humilhações.

Assim, quando os senadores perceberam que Calígula também não era benquisto por um bom número de seus próprios guarda-costas, uma conspiração para se livrar do perturbado imperador ganhou corpo e foi posta em prática no dia 24 de janeiro de 41 D.C.,  por elementos da Guarda Pretoriana, como relatamos no início do nosso texto.

Porém, se os conspiradores alguma vez de fato tiveram alguma esperança de restaurar a República, a realidade tratou de sepultar imediatamente suas aspirações, pois a própria Guarda apresentou ao Senado, o tio de Calígula, Cláudio, como sucessor, demonstrando que mais de setenta anos de governo de Augusto e seus sucessores tinham colocado a ideia de um regime de uma República governada pelo Senado definitivamente nos livros de História.

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